Pang y el arte de explotar pompas

hace 2 años

Te llevamos de viaje a través de la saga del clásico juego de Arcade Pang para que vuelvas a tu infancia.

Seguramente recordaréis jugar a Pang en los recreativos durante los años noventa y gastar toda vuestra paga del fin de semana a base de insertar monedas de 25 pesetas en la máquina. El objetivo era destruir las burbujas saltarinas lanzadas por unos invasores alienígenas y que amenazaban varias ciudades alrededor del Mundo, empezando por el Monte Fuji en Japón para conseguir salvar la Tierra entera. Conocido como Buster Bros. en Estados Unidos, la historia giraba en torno a los hermanos Buster que debían dar la vuelta al Mundo para destruir las pompas.

Este año se lanza una versión para PC, móviles y tablets de este juego japonés, bautizado Pang Adventures y desarrollado por los franceses DotEmu y Pastagames, con el deseo de adaptar uno de los clásicos de Arcade a los dispositivos y plataformas modernas. De hecho, el pequeño estudio parisino de videojuegos Pastagames está adaptando el juego para PS4 y pretende sacarlo a la luz en 2016.  

En el Paris Games Week 2015, donde se pudo probar esta versión por primera vez en una máquina Arcade, Naddim Haddad de Pastagames explicaba que Pang “es un juego de los de antes y que ya no se hace hoy en día”. Según él, el Pang clásico era un juego que “no pretendía impresionar y que estaba basado en un gameplay simple, eficaz y que va directo al objetivo”.

Además, esta nueva versión de 2015 pretende modernizar el clásico de finales de los ochenta y adaptarlo a esta época con armas como metralletas o lásers, entre otros. También aporta una mejora en las pompas que, según se avance en el juego, estarán en llamas o electrificadas. Y como novedad absoluta, Pang Adventures introduce una serie de Boss, personajes que jamás habían existido en la serie Pang.

El primer Pang nació en 1989 creado por el desarrollador de videojuegos japonés Mitchell Corporation, distribuido por Capcom para las máquinas de Arcade de la época y conocido como Pomping World en el país nipón. Estaba diseñado para uno o dos jugadores y se dividía en 50 pantallas en 17 localizaciones famosas alrededor del Mundo, como las ciudades de París, Londres, Barcelona, Atenas o Nueva York. También en conocidos monumentos como el Taj Mahal, las ruinas de los Mayas o el Templo Esmeralda, para finalizar en la Isla de Pascua.

Más tarde, Pang fue adaptado a distintas plataformas. En 1990 Ocean Software convirtió el juego para los ordenadores personales ZX Spectrum, Commodore 64, Amstrad CPC, Commodore Amiga y Atari ST. Este juego, en todas sus versiones, no te permite saltar; tan solo puedes moverte de derecha a izquierda y subir o bajar escaleras para evitar las burbujas que rebotan. Y más que evitarlas tienes que eliminarlas, pero con un solo tiro no basta, ya que se van reduciendo y multiplicando según vas alcanzándolas. Por suerte hay items y power-ups que te ayudan a vencerlas; animales que te pueden ayudar o entorpecer, un reloj de arena que paraliza el tiempo, por ejemplo, u otras armas más efectivas que el arpón.

Gracias al éxito en formato Arcade y en los ordenadores de la época, el juego también se adaptó para Game Boy en 1993 y para PC-Engine CD. Incluso para PlayStation y PlayStation Portable para las cuales se hicieron recopilatorios: Super Pang Collection en 1998 y Capcom Puzzle World en 2007 con grandes mejoras gráficas, respectivamente, y ambas incluían los sucesores de Pang.

Entre los sucesores de este exitoso juego se encuentra Super Pang que vio la luz tan sólo un año después que Pang, en 1990 y en el que, curiosamente aparecía el Alcázar de Segovia. También se hizo para Arcade, aunque poco después, en 1992 se adaptó para la Super Nintendo, pero sin la opción de dos jugadores simultáneos presente en las máquinas de los recreativos.  A pesar de que solo se llevan un año, los cambios en Super Pang son notables. El jugador podía elegir entre dos modos de juego distintos: el Tour Mode y el Panic Mode. El primero conservaba el mismo modus operandi que su antecesor aunque con algunas mejoras estéticas y algunas novedades. El segundo modo de juego, sin embargo, cambiaba por completo de lo que se conocía. Se trataba de un modo de supervivencia en el que no había ni escaleras, ni plataformas, ni animales; tan solo una lluvia de pelotas y un par de ítems que ayudaban a superar el modo que no tenía descanso entre fases, ya que era un juego continuo que solo se paraba al perder una vida o cuando aparecía el Game Over.

Cinco años más tarde, en 1995, apareció Pang 3, también llamado Buster Buddies en Estados Unidos, para Arcade e incluido en los recopilatorios de PlayStation más tarde. Esta versión introdujo unos cuantos cambios y novedades aunque la base del juego seguía siendo la misma; explotar burbujas. El primer gran cambio que se dio fue usar gráficos prerrenderizados para los personajes. Además, estos personajes ya no eran los hermanos Buster de la saga; el juego te daba a elegir entre cuatro personajes con distintas características.

El llamado Don Tacos era un personaje con bigote y sombrero mexicano que tenía un doble arpón; Pink Leopard, como su nombre indica, era un leopardo rosa al cual no le afectaban la dinamita, el hielo y los enemigos. Después estaban Captain Hog, un pirata cuya arma era un cable que al lanzarlo se quedaba anclado al techo y eliminaba las burbujas cuando éstas lo tocaban; y Shiela the Thief, una ladrona sacada de las Mil y una noches que tenía la habilidad de disparar dos cables con un ángulo de 45 grados.

En Pang 3 el objetivo ya no era ir de ciudad en ciudad y de monumento en monumento para salvarlos de las pompas. Esta vez podías elegir entre tres modos de juego: el Beginner Mode que te servía como entrenamiento, el Normal Mode y el ya conocido Panic Mode; y el juego se desarrollaba con obras de arte de fondo y muchas más plataformas y escaleras.

Hubo que esperar hasta 2000 para que hubiera otra versión para la saga: el Mighty! Pang. Sin embargo, en el nuevo milenio las salas recreativas sobrevivían a duras penas a la sombra de las consolas domésticas y este juego se diseñó tan solo para Arcade por lo que fueron pocos los que conocieron esta versión.  Mighty! Pang volvía a los orígenes de Pang y Super Pang en cuanto a la historia, gráficos y jugabilidad, aunque introduciendo un Expert Mode de mucha dificultad.   

Finalmente, en 2010 Mitchell Corporation sacó para Nintendo DS el juego Pang: Magical Michael en el cual el joven aprendiz de mago Michael tiene que viajar por el Mundo para eliminar los balones que surgieron de un experimento que le salió mal. Una vez más, el objetivo es el mismo aunque la historia cambia un poco frente a la original. Además, aparte del Tour Mode y el Panic Mode, se podía elegir el Multi Player Mode. Al ser para Nintendo DS introdujo la doble pantalla y una opción de pantalla táctil en el Panic Mode Touch que se desbloqueaba al superar el nivel 50 del Panic Mode y te permitía controlar el ángulo del rayo mientras el personaje permanecía en el centro de la pantalla. También daba opción a batallas inalámbricas con multijugadores y tablas de clasificación online.

Esta larguísima trayectoria se merece un homenaje, y Spritted lo ha hecho en forma de juego. Gun Garden tiene la misma mecánica que Pang pero en vez de tener que eliminar balones o pompas hay que acabar con una plaga de bichos que van cayendo del cielo, rebotando y cuando les disparas con el fumigador se dividen. ¿Podrás deshacerte de todos los insectos?

Artículo escrito por Paula Gil Alonso.

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